Cómo hacer que el VLC utilice menos batería al activar la aceleración de hardware

Varias pruebas, como esta en PCWorld, muestran la aplicación Movies & TV de Windows 10 que ofrece más del doble de duración de la batería del VLC y de otros reproductores de vídeo. Esto se debe a que Movies & TV utiliza aceleración por hardware, y VLC también puede hacerlo: sólo tiene que activarlo primero. Entonces, podrá disfrutar de las funciones avanzadas de su reproductor de vídeo favorito sin que se golpee la batería.

Esta es también la razón por la que verá nuevos portátiles y tabletas anunciados con una larga duración de la batería de “reproducción de vídeo” medida mientras reproduce vídeos en la aplicación integrada Movies & TV de Windows 10. Se trata de la aceleración por hardware: las películas y la televisión utilizan la aceleración por hardware de forma predeterminada, pero muchas otras aplicaciones no lo hacen.

¿Qué es la aceleración de hardware?

Hay varias maneras diferentes de reproducir un vídeo. Una es a través de la “decodificación por software”. Un reproductor de vídeo lee el archivo de vídeo y decodifica la información utilizando el procesador o la CPU de su ordenador. Las CPUs modernas pueden manejar esto y proporcionar vídeo sin problemas, pero la CPU no está realmente optimizada para hacer este tipo de matemáticas.

Sin embargo, la decodificación acelerada por hardware es mucho más eficiente. Con la aceleración por hardware, la CPU transfiere el trabajo de decodificación al procesador gráfico (GPU), que está diseñado para acelerar la decodificación (y codificación) de ciertos tipos de vídeos. En pocas palabras, la GPU puede hacer ciertos tipos de matemáticas más rápido y con menos electricidad. Esto se traduce en una mayor duración de la batería, menos calor y una reproducción más fluida en ordenadores lentos.

¿La única trampa? La aceleración por hardware sólo está disponible para determinados códecs de vídeo. En general, al copiar o descargar vídeos, debería utilizar H.264 (que es bastante popular en estos días, por lo que no debería ser difícil de encontrar). Estos suelen tener la extensión de archivo.mp4. La aceleración por hardware es la más disponible para este tipo de vídeo.

Desafortunadamente, muchos reproductores de vídeo modernos (incluido VLC) no se molestan en usar la aceleración por hardware de forma predeterminada, incluso si la soportan. Así que necesitas encenderlo tú mismo.

Cómo activar la aceleración de hardware en VLC

Definitivamente debería activar la aceleración de hardware si está utilizando VLC en un portátil o tableta. La única razón para no hacerlo es que esto puede causar problemas de compatibilidad en algunos sistemas, especialmente en ordenadores antiguos con controladores de hardware con errores. Si tiene algún problema con la reproducción de vídeo en VLC, siempre puede desactivar esta opción más adelante.

Para habilitar la aceleración de hardware en VLC, diríjase a Herramientas> Preferencias.

Haga clic en la pestaña “Input / Codecs”, haga clic en la casilla “Hardware-accelerated Decoding” (Decodificación acelerada por hardware) bajo Codecs, y ajústela a “Automatic” (Automático).

El wiki de VLC lista los códecs de vídeo que puede acelerar. En Windows, H.264, MPEG-1, MPEG-2, WMV3 y VC-1 están todos acelerados por hardware. En un Mac, sólo H.264 está acelerado por hardware. Los vídeos que no están acelerados por hardware se reproducirán normalmente; el VLC sólo usará su CPU y usted no obtendrá ninguna mejora en la duración de la batería.

Movies & TV también es un reproductor de vídeo sólido

Si desea ahorrar batería, siempre puede utilizar la aplicación “Movies & TV” que se incluye con Windows 10. A pesar de su nombre, no es sólo para reproducir películas y episodios de televisión que usted paga por alquilar o descargar de Microsoft. Es el reproductor de vídeo predeterminado de Windows 10, por lo que basta con hacer doble clic en un vídeo para abrirlo en Movies & TV, suponiendo que no se ha esforzado por instalar un reproductor de vídeo diferente y configurarlo como su reproductor de vídeo predeterminado.

Si bien puede suponer que, como una nueva aplicación de “Plataforma Windows Universal”, Movies & TV sería más lenta y pesada que una aplicación de escritorio tradicional como VLC, se equivocaría. Está diseñado para proporcionar una reproducción acelerada por hardware adecuada para una duración óptima de la batería en portátiles y tabletas, mientras que el VLC no lo está.

Activar la aceleración de hardware en otros reproductores de vídeo

Si tiene otro reproductor de vídeo preferido, asegúrese de buscar en sus opciones (o realice una búsqueda en la Web del nombre del reproductor de vídeo y de la “aceleración por hardware”) para asegurarse de que ha activado la opción de aceleración por hardware. Si el reproductor de vídeo no ofrece aceleración por hardware, es probable que no deba utilizarlo mientras el portátil esté alimentado por la batería.

YouTube tiene un problema similar en Google Chrome y Mozilla Firefox. YouTube puede proporcionar vídeos en el formato de vídeo H.264 estándar para el que muchos chipsets de hardware pueden proporcionar aceleración de hardware, o los propios códecs VP8 y VP9 de Google. YouTube sirve vídeo VP8 y VP9 a Chrome y Firefox de forma predeterminada, pero hay un gran problema con la aceleración de hardware para VP8 y VP9 que aún no está disponible en ningún hardware. Esto significa que YouTube agotará tu batería más rápido en Chrome y Firefox que en los navegadores que sólo soportan H.264, como Microsoft Edge y Apple Safari.

“hacer que YouTube use menos batería en Chrome o Firefox, puedes instalar la extensión h264ify, que obligará a YouTube a servir a tu navegador de vídeo H.264.

Nada de esto importa realmente a menos que estés usando una computadora portátil con batería, o una computadora muy antigua y lenta que no tenga suficiente potencia de CPU para reproducir un video sin problemas. Cuando sólo utiliza VLC u otro reproductor de vídeo en su escritorio, la única ventaja de la aceleración por hardware es la reducción del uso de la CPU. Esto ahorrará un poco de energía y mantendrá su computadora funcionando un poco más fría, pero no importa si sólo está viendo un video en VLC en una poderosa PC de escritorio.

Esta es probablemente la razón por la que VLC no ha activado esta opción de forma predeterminada. Podría causar problemas en algunos ordenadores de sobremesa antiguos, mientras que sólo proporciona una ventaja notable en ordenadores portátiles y tabletas alimentados por batería.